Beta: Sådan udvikler de nye produkter på The New York Times

På 9. etage i den imponerende Times Building på 8th Avenue i New York arbejder journalister, oplevelses-designere og programmører tæt sammen om at udvikle nye digitale produkter.

The New York Times har samlet designere, programmører og user experience-folk på 9. etage, hvor de arbejder sammen i mindre teams.

The New York Times har samlet designere, programmører og user experience-folk på 9. etage, hvor de arbejder sammen i mindre teams.

Gennemgående for Beta-gruppens arbejde er et skarpt fokus på, at de nye digitale produkter skal give brugerne en særlig oplevelse og løse et specifikt problem for dem.

We are obsessively focused on what readers are doing with our journalism,

sagde Associate Editor Sam Dolnick blandt andet, da vi mødte ham, chefen for Beta Ben French og Director Amanda Rottier med efteruddannelseskurset ”New York – nye medier og metoder” i  midten af marts.

Det er slut med at lade mobile brugsmønstre være en eftertanke. Stort set alle Beta´s produkter er skabt til at blive tilgået på mobilen.

Det er slut med at lade mobile brugsmønstre være en eftertanke. Stort set alle Beta´s produkter er skabt til at blive tilgået på mobilen.

I løbet af de sidste knap 3 år har Beta først og fremmest udviklet en stribe nye apps til mobilen. De mest kendte er NYT Now, en nyhedsapp udgivet i 2014, NYT Opinion der samlede mediehusets debatstof, og senere samme år NYT Cooking, der guider brugerne rundt i The Times´ samling af knap 17.000 madopskrifter.

Fælles for de nye produkter er dels at de er skabt alene med henblik på at blive brugt på mobilen, og dels at de skal være nyttige for brugerne i helt specifikke situationer. Og det er ligeledes helt bevidst, at Beta ikke kun udvikler nyt inden for rammerne af traditionel nyhedsjournalistik, forklarer Ben French:

Our readers are relentlessly focused on living a better life. We are looking at how we can help them live that aspirational life.

Helt centralt for Betas arbejde er meget grundige sonderinger af de brugerbehov, man ønsker at afhjælpe. Det er alfa og omega, at man i udviklingsarbejdet forstår brugernes behov og problemer helt ind til benet.

De cirka 50 medarbejdere arbejder samlet på 9. etage i Times-bygningen, men opdelt i tværfaglige teams. Det nære samarbejde er helt centralt for arbejdet, der desuden karakterises af disse 3 principper, som Ben French omhyggeligt gennemgik for gruppen af danske journalister og redaktører:

  1. Team-struktur: Den tværfaglige tilgang er helt central. Alle bidrager med det, de kan, i fælles fokus på brugernes problemer.
  2. Team-processer: Arbejdet bygger overordnede visioner og målsætninger. Ben French understreger, at det er uhyre vigtigt at gruppen har frie hænder til selv at finde frem til de bedst mulige konkrete løsninger.
  3. Team-kultur: Et karakteriseret ved de 3 F-ord: ”flat, friendly og fast”: En uhøjtidelig hjælpsom stemning, hvor alle arbejder stenhårdt på de fælles projekter – menuden at glemme det sociale. Et fast arrangement som ”Friday drinks and review” er et eksempel på, hvordan det faglige og sociale går fint hånd i hånd.

Thanksgiving

Ben French gennemgår et eksempel, der viser hvordan Beta arbejder: Op til en af USA´s helt store familiehøjtider, Thanksgiving, i november, hvor familierne mødes omkring et veldækket spisebord, ville Beta udvikle et produkt, hvor The Times´ næsten 17.000 opskrifter kunne bruges på en ny måde.

Ovenpå omfattende sonderinger af brugerbehov udviklede Beta en række skitser og senere nogle prototyper, der så endte op med den endelige løsning: En personificeret søgning i det store opskrifts-arkiv ud fra de særlige indtastede oplysninger.

I løbet af nogle uger blev produktet færdigudviklet til såvel tablet som mobil og blev en stor succes.

Mål om fordobling af digitale indtægter

Nyheder er fortsat en central "leverance" fra The New York Times - men desuden ønsker mediehuset at hjælpe brugerne med at leve det gode liv på en række andre områder.

Nyheder er fortsat en central “leverance” fra The New York Times – men desuden ønsker mediehuset at hjælpe brugerne med at leve det gode liv på en række andre områder.

The New York Times har sat som mål inden 2020 at fordoble indtægterne fra de digitale aktiviteter til 800 mio dollars. Det sætter pres på Beta om at udvikle salgbare produkter. Hvad det angår har der indtil nu været langt mellem succes´erne.

Eksempelvis havde man håbet, at NYT Now havde kunnet indkassere et betydeligt beløb i brugerbetalinger, men det lykkedes ikke. NYT Now kører nu i stedet videre som gratis app, og mediehuset noterer i stedet de indhøstede erfaringer som gevinst.

Så mens de direkte indtægter i form af abonnementer endnu ikke er, hvad man havde håbet, er mediehuset tydeligvis ved at være oppe i gear som en udviklingsorienteret arbejdsplads, der konstant er i bevægelse og klar til at afprøve nye muligheder:

We are all fighting the same battle,

bemærker Sam Dolnick. Betas næste store udgivelse bliver sandsynligvis et produkt, der skal hjælpe brugerne med at finde ud af, hvad de skal se i tv – om det så er på live-kanaler eller tjenester som HBO eller Netflix.

Læs mere om Beta:

Meet Beta, the team that brings The New York Times to your smartphone, The Poynter Institute, marts 2016.

What I learned from trying to innovate at The New York Times, Harvard Business Review, april 2016

Mobile Storytelling: Linksamling før kurset på Poynter

Nedenstående er skrevet som oplæg til kursus-deltagerne på kurset Mobile Storytelling – for tablet and smartphone på The Poynter Institute i slutningen af januar 2014. Men kig bare med, hvis du er interesseret i den mobile udvikling.

Allerførst: Vi er rigtig glade for at kunne præsentere tre rigtig gode gæsteundervisere på kurset:

Etan Horowitz, Director of Mobile på CNN, er underviser på kurset de første dage. Han er en af cirka 30 medie-spydspidser, Nieman Journalism Lab i december inviterede til at skrive om journalistikkens muligheder i 2014. Læs hans artikel om mobil-udviklingen her.

Damon Kiesow, senior product manager på The Boston Globe, udvikler nye apps og mobilprodukter, optræder også på kurset. Han var også blandt de folk, Nieman inviterede. Han skriver her om Apple´s iBeacons, og hvordan det giver muligheder for medierne til at udvikle nye annonceformater.

Endelig kan du også – foruden Poynter´s egne dygtige folk – møde Jeremy Gilbert, som for nylig er udnævnt til director of Digital Operations for National Geographics.

Mobilen: Interessante forudsigelser for 2014

Kaffen er sat over på The Poynter Institute til en uge med fokus på mobil journalistik og historiefortælling.

Kaffen er sat over på The Poynter Institute til en uge med fokus på mobil journalistik og historiefortælling.

Hen over nytåret har et hav af gode folk skrevet om, hvad det nye år vil bringe – blandt andet når det gælder den mobile journalistik. Her er et udpluk:

Frederic Filloux, digital chef på franske Les Echo, skriver her på sin meget citerede blog Monday Note om vigtige trends at holde øje med.

Mark Challinor, tidl. chef for mobile på engelske The Telegraph, har her 18 måder at tage mobilen seriøst på i 2014.

Duncan Anderson, en anden ofte citeret britisk kommentator, har her 13  faktorer, der betyder at mobilen bliver stadig vigtigere for os.

Den mobile brug: Sådan går det!

Interessante aktuelle rapporter, det kan være interessant at snuse i, når det gælder mobil-udviklingen:

Danmarks Radios årlige rapport Medieudviklingen 2013 (netop udkommet i denne uge) er som altid god at kaste et øje i, når det gælder den danske udvikling.

Også Markedsføring har for nylig skrevet om, hvordan mobile søgninger nu overhaler desktop-søgninger i Danmark.

Også mediehusene kan nu mærke, at trafikken fra mobilen stiger voldsomt. New York Times, CNN og The Guardian ligger helt i front af denne udvikling.

Det hænger sammen med en ny type medie-brug, der følger med muligheden for at være på hele tiden: Såkaldt news snacking, der først og fremmest foregår via nyheds-apps. Denne brug stiger voldsomt i disse år, vider denne undersøgelse.

Endelig har norske Edda Media offentliggjort en undersøgelse om, hvornår folk egentlig bruger mobilen. Resultatet er paradoksalt, at man bruger mobilen, når man er mindst mobil :-)

Nye fortælleformer til mobilen

Nye brugsmønstre må nødvendigvis følges af nye måder at præsenterer journalistik på. Blandt de nye løsninger er Circa, stiftet af David Cohn (som også fandt på Spot.us). Circa´s model er at bryde historier ned i bidder, der leveres løbende i takt med, at historien udvikler sig. En metafor for modellen kan være en flydende strøm.

Stifteren af Twitter, Ev Williams, har for nylig skrevet en artikel om udvikling af mobilt indhold, og hvordan denne udvikling efter hans mening bør være styret af 2 ting: At indholdet er meget simpelt at bruge – og at det kan “indtages” vældig hurtigt og i meget små doser.

Der findes masser af nedskrevne erfaringer om, hvordan mediebrugen udvikler sig på de forskellige platforme – og at tablets og mobiler indtager så markant forskellige roller i hverdagen. For eksempel denne iagttagelse fra New York Times af mediekonsulent Mario Garcia.

Det fører alt sammen til nye strukturer for mobil information – for eksempel “cards” som design-model – med eksemler hentet fra bl.a. Twitter, Spotify og Google.

Som altid er netop Google en inspirationskilde, når man vil finde ud af, hvor tingene bevæger sig hen. Tag et kig på overvejelserne i Google´s Mobile Playbook, og hvad det må føre med sig af overvejelser.

Blandt andre American Press Institute har gennemført workshops i udvikling af nye mobile historiemodeller. Resultatet af denne workshop kan du læse om her.

Til sidst i denne afdeling et par andre interessante artikler, dels fra Erin Kassane, indholdschef på OpenContent, som fortæller om sin erfaring med kun at bruge mobilen som kanal i 5 uger. Og dels en artikel om, hvordan mobilen har ændret den oplevelse, det er at spise ude på restaurant.

Apps – er det nu en god idé

Den snak kører fortsat rundt omkring. De danske nyhedsmedier gør ikke det vilde i det – mens andre som for eksempel svenske SVT netop har udgivet en nyhedsapp.

I Tyskland har Der Spiegel haft en interessant proces kørende med en stor flok abonnenter. Sammen har de bygget fantom-produktet Der Abend. Andre steder at lade sig inspirere – når der nu ikke er så mange mediehuse at kigge i kortene – kunne være FIFA´s nye app til VM i fodbold eller NBA´s app til brug i den løbende basketball-sæson.

Gode ressourcer før du for alvor kaster dig over app-byggeriet kunne være Poynter´s eget webinar om udvikling af nyheds-apps eller denne rapport om udvikling specialized mobile apps fra American Press Institute.

Pengene – hvort skal de komme fra?

Der tales meget om det enorme marked, der åbner sig for annoncer på mobilen, men få har knækket den nød endnu. Blandt dem, der ser ud til at være godt på vej, er norske Dagbladet, som har eksperimenteret en del med nye mobile annonceformater.

Før du for alvor går i gang, kan det anbefales at læse denne her om, hvorfor det nu er, at mobile annoncer er anderledes end dem, vi kender. Også Harvard Business Review har skrevet om mobil annoncering.

Så er der indtægter fra brugerne. Det spørgsmål er heller ikke endeligt afklaret :-) Denne artikel diskuterer, om freemium-modellen vil være den rigtige.

 Det leder frem til: Strategi

To af oplægsholderne på kurset Mobile Storytelling, Etan Horowitz fra CNN og  Damon Kiesow fra The Boston Globe er blandt dem, der har skrevet om nødvendigheden af at udvikle en mobile first-strategi.

Blandt dem der har gjort det – og er begyndt at høste frugterne – er australske Fairfax Media. Og hvis du har mod på mere stof om dette, så har Editor and Publisher skrevet her om the mobile mindset.